'Vytáhněte se pomocí zaváděcích pásů'. V tomto jednoduchém prohlášení je ideologie, která je součástí institucí a jednotlivců, historicky i v současnosti, toho, co to znamená být „skutečným“ občanem Spojených států. Často vtipně urazím mnoho amerických Američanů, když jim říkám, že o jejich zemi vím víc než oni v souvislosti s historií, ekonomií, sociálně politickými rozhovory a veřejnou kulturou. A lidé jsou uraženi, protože je to častěji než ne.

Americkou historii jsem studoval od svých 14 let školním a osobním časem a zájmem. Zdá se mi, že Spojené státy jsou fascinující zemí, ai když jsem často kritický (protože to je to, co dělám pro profesní účely), nezbavuje to mé lásky k USA jako ideologie a místa. A zatímco jsem kritický vůči mnoha myšlenkám, které obíhají v americké veřejné kultuře, do mnoha z nich také silně investuji. Meritokracie a americký sen jsou však místem, kde kreslím čáru.

Meritokracie je víra, že moc a příležitosti jsou získány díky zásluhám. Naplňuje americký sen, že člověk může dosáhnout všeho, co chce, pokud budete tvrdě pracovat. A samozřejmě máme své hrdiny a hrdinky v celé historii i současnosti, na které poukazujeme jako na symboly úspěchu. A tak musí být ideologie pravdivé, že? Zapomínáme, že zejména v konkurenční společnosti a ve společnosti, která upřednostňuje některé na úkor druhých jako záležitost institucionální reality, existují pro každého úspěšného člověka tisíce, ne-li miliony, které musí navzdory tvrdé práci selhat.





Moji rodiče byli chudí na špínu, takže se mohli snadno stát dětmi plakátů za meritokratické ideály. Přesto by moji rodiče byli prvními lidmi, kteří poukazují na to, že bez ohledu na to, jak tvrdě pracujete, musí vám někdo dát přestávku; musíte mít štěstí, zejména pokud nepocházíte z výsad. A pro některé lidi je snazší získat štěstí než ostatní v závislosti na jejich společenském postavení ve společnosti. Přestanu však bít kolem keře: historicky marginalizovaní lidé najednou nezdvihnou své popruhy, tvrdě pracují a mají k dispozici příležitosti a sny. Já bych byl pro takovou společnost. Ale historie světa a jeho národů je taková, že důsledky dějin nejsou vykresleny na jejich čas a prostor, ale stále ještě prožívají generace už dlouho poté.

Výsada - zda existuje jako rasa, sociálně-ekonomické faktory, vzdělání, pohlaví, sexualita a všechny jeho mnoho podob - neexistuje bez nevýhod pro ty, kdo se bez ní narodili. To znamená, že nemůžete mít ty, kteří profitují, aniž byste měli ty, kteří ztratili. A historie Spojených států je taková, že rasa je silně spjata se vzděláváním a socioekonomickými faktory, a instituce - vzdělání, zaměstnanost, zdraví a společenské chování, které byly historicky zřízeny, a v současné době jsou stále udržovány, aby privilegovaly a znevýhodňovaly, navzdory všem hnutí, která skutečně věci zlepšila. Protože lepší neznamená dostačující.

Jednou z tragédií Spojených států, které mají v Obamě černého prezidenta, je to, že živí tuto falešnou představu post-rasové společnosti a hlásá meritokracii a americký sen. Ale není to jen Obama, je to Oprah, je to Morgan Freeman, je to Sonia Sotomayor, je to Soledad O'Brien, je to celá problematická rétorika Asiatů jako modelové menšiny a je to váš přítel, kterého jste znal na střední škole nebo na vysoké škole nebo kdekoli kdo je osoba barvy, která je vaším symbolem toho, proč „všichni jsou si rovni a dokážou to“. A opravdu, někteří lidé, kteří jsou samy o sobě známí, se rozhodnou kupovat do meritokracie a rozhodnou se pro reprezentaci „toho, co se může stát tvrdou prací“. Pouhá skutečnost, že musíme mít známky pro marginalizované populace, by však měla signalizovat nějaký rozpor v našich představách o meritokracii.



nutíš mě chtít být lepším člověkem

Myslím si však, že nejnebezpečnějším výsledkem naší meritokratické rétoriky je pohled na chudé a pracující třídy. Chudí jsou zahanbeni na základě přesvědčení, že „pokud by jen tvrdě pracovali, dostali by se ze svých situací“. Chudí jsou parodováni jako líní a „živí vládu“. A i když věřím v revoluci společenských institucí, aby lidé měli ekonomické a sociální postavení prostřednictvím individuální práce, je-li to možné, je směšné představa, že chudí tvrdě nepracují. A pokud mi nevěříte, strávte jeden den chodením na tři pracovní místa a výchovou dvou dětí, strávením 12 hodin vybíráním bavlny nebo tříhodinovým zametáním silnic. Nebo můžete strávit den na pracovišti imigrantů, kde lidé čekají na vyzvednutí, aby mohli pracovat celý den, aby jejich rodiny mohly jíst v noci.

Jako dítě jsem miloval americký sen. To je rétorika, kterou mnohé děti dostávají - vy oba, kteří jste se zde narodili, i my, kteří jsme odtud vyrostli. Ale už nejsem dítě a žádné množství dětinského nadšení mi neumožňuje udržovat iluze tohoto snu. Jsem v této zemi označen jako Afričan i černoch - to se stává docela často. Toužím lidem říci, že se moji rodiče a prarodiče hodně obětovali, ale také měli zatraceně štěstí; Mám zatraceně štěstí, bez ohledu na úsilí nebo schopnost, o které věřím, že mám. A možná vím, že ne každý má štěstí - můžete tvrdě pracovat a během celého života stále mizerně selhat. A s ohledem na váhu institucionálních nevýhod vůči vám je o to pravděpodobnější. Takže dříve, než budeme rychle říkat: „vytáhněte se za své zaváděcí systémy“, bylo by dobré si pamatovat, že někteří lidé se rodí bez bot.