Vraťme se trochu zpět. Zpět do roku 1998, když jsem byl třináctiletý, moudrý chlapec. Moje krátké blonďaté vlasy, obvykle špičaté, spárované s tenkými brýlemi lemovanými hliníkem a mým šikmým úsměvem, který vypadal, že je trvale na mé tváři.

je to jen špatný den

Byl to opravdu mocný den v Atlantě. Vzpomínám si, protože můj strýc mi řekl, abych přestal zírat na slunce, protože mé oči „se roztavily do zadní části mé hlavy.“ Šli jsme domů od zmrzliny od Brustera. Rozhodli jsme se pro zkratku - naše zmrzliny se topily a slunce a vlhkost začínaly být pro mého stárnoucího strýce příliš. Dům mého strýce byl umístěn asi půl míle od obchodu, takže to bylo asi 10 minut chůze, pokud jsme šli po hlavní silnici. Tato zkratka - proříznutí opuštěné části - zkrátila procházku o tři minuty.

Když jsme vstoupili do pozemku, okamžitě jsem cítil pocit strachu a paranoie. Mám pocit, že mě něco - nebo někdo - sledoval. Řekl jsem svému strýkovi, jak jsem se cítil, ale neodpověděl, jako by mě neslyšel. Soustředil se na zeď napravo od nás, asi 30 nebo 40 stop daleko. Hustý kartáč se rozrostl poblíž a šustilo.



'Bojím se,' opakoval jsem strýci.

Slyšel jsem, jak se z kartáče ozval tichý zamumlaný hlas, který opakoval to, co jsem řekl.

Můj strýc a já jsme se na sebe podívali a pomalu vyšli z louky.



'Co se děje?' Zeptal jsem se.

Tichý hlas opakoval to, co jsem řekl, až na to, že na konci byl kloktavý zvuk.

Můj strýc se snažil být statečný a popadl mě za ramena.



'Nebojte se, jsou to jen hloupí teenageři,' řekl.

Hlas se opakoval: „Hloupí teenageři,“ znovu a znovu.

Cítil jsem se statečnější a vykřikl jsem: „Jsem dummyhead!“

Hlas zopakoval u podobných decibelů: „Jsem figurína!“

Nakonec jsme v situaci našli humor a já a strýc jsme šli přes hodně, aniž bychom se báli. Když jsme procházeli kolem štětce, oba jsme ve vzduchu cítili něco kovového. Pamatuji si, jak jsem v ústech ochutnal něco jako železo, jako bych spolkla krev. Hlas jsme slyšeli hned za námi.

'Jsem dummyhead!'

Můj strýc a já jsme utíkali, ale můj strýc, který byl asi o dvě stopy vyšší než já, vystřelil daleko přede mnou. Pamatuji si, jak jsem po něm běžel tak rychle, jak jsem mohl, ale brzy jsem ho ztratil v ulicích. Z dechu jsem narazil do budovy a schoval se. Vzpomínám si, jak jsem se snažil neplakat, ale nemohl jsem to držet. Bál jsem se, že jsem sám, vystrašený, že mě můj strýc nechal pozadu, strach z toho, co nás pronásledovalo. Skryl jsem to, co jsem považoval za dlouhou dobu - můj strýc řekl, že mě hledal asi pět minut - a když jsem vyšel ven, viděl jsem svého strýce stát vedle auta.

'Bojím se,' řekl.

'Já také.'

Přistoupil blíž ke mně. Vzpomínám si, že jeho pohyb byl ztuhlý, jako by sotva ohnul koleno, když udělal krok.

'Bojím se. Co se děje?'

'Já - nevím,' řekl jsem.

Když se můj strýc přiblížil, někdo křičel na mé jméno z druhé strany ulice.

'ZÍSKEJTE Z TOHO VĚC!'

Byl to můj strýc.

Pohlédl jsem na bytost, která ke mně kulhala, a uvědomil jsem si, že jsem od první interakce neviděl blikání.

'Co se děje?' Zeptal se. 'Bojím se. Jsem dummyhead! “

'ZÍSKEJTE FUCK TU TERAZ!'

Otočil jsem se a běžel. Běžel jsem tak rychle, jak jsem mohl. Cítil jsem, že mě někdo zvedl. Byl to můj strýc. Rychle jsem se podíval za námi, abych viděl, jak se k nám kulhá. Vypadalo to, že si uvědomil, že bychom se nezastavili, a zastavilo se, aby nás sledovalo, jak se zatáčí za roh a zmizí z dohledu.

Po letech jsem se na to svého strýce zeptal roky, ale nikdy neřekl ani slovo. Zemřel před třemi lety a jeho vysvětlení zemřelo s ním.