Minulý čtvrtek jsem se na podporu přítele zúčastnil semináře svépomoc v centru New Yorku, v budově naproti ulici od jediné atraktivní budovy v této oblasti, poště na 8. a 33. ulici.

'Pokuste se být brzy, protože mají něco o přesnosti,' řekl mi můj přítel. Šli jsme na šestý seminář deseti, kterého se zúčastní. Semináře pořádalo Landmark Forum, velmi oblíbená svépomocná škola, která má pobočky v desítkách zemí po celém světě. Semináře jsou tříhodinová bonusová sezení nabízená poté, co se jeden zúčastní třídenního úvodního kurzu Landmark. (Úvodní kurz stojí 595 USD.) Účastníkům kurzu se doporučuje, aby na každý z deseti seminářů přivedli přítele. To samozřejmě slouží k propagaci kurzů Landmark Forum pro nováčky a také k poskytování podpory účastníkům kurzu.

Můj přítel, který mě povzbudil, abych nebyl pozdě, byl prvním znakem toho, že tento seminář by pro mě byl skutečně přínosem. Nejsem často včas, pokud to není kvůli něčemu „důležitému“ (tj. Něčemu, co by způsobilo, že mi nebudou dány peníze, které jsem očekával, že dostanu, nebo že mi bude chybět letadlo), a téměř nikdy dřív, pokud nebudu viset s mým otcem, který je vždy brzy.





Být brzy mi nedělá dobrý pocit ze sebe, jak vím, že by měl, protože projevuje respekt k osobě nebo povinnosti, se kterou se setkávám. Být brzy způsobí, že se cítím zpanikařený, jako by těch 15 minut, které musím strávit čekáním na někoho, nebo na něco, co začne, je moje posledních 15 minut na Zemi. Jak strašné, že bych měl strávit své poslední minuty na Zemi bezcílně přecházet kolem budovy, houpat deštník, pokoušet se hrát si s mým telefonem. Přesto: Bůh mi nedovol, aby mě někdo odtrhl od Just Jareda, když jsem uprostřed „čtení“ o skutečnosti, že Jessica Alba nedávno šla na farmářský trh se svou rodinou. Ty nejsou zbytečné 15 minut.

Takže jsem byl o 25 minut dříve, a když jsem byl o 25 minut dříve, cítil jsem se na sebe směšně pyšný. Teď mě nemůže nic zastavit, Pomyslel jsem si, když jsem stál na nástupišti metra na West 4th Street a čekal na spojovací vlak. Uvědomil jsem si, že i kdyby se blížící se vlak zastavil na 15 minut uprostřed tunelu, byl bych ještě brzy. To se mi asi celý život nestalo. Byli jsme na dobrém začátku. Na konci noci jsem rozhodně pil kool pomoc. Už jsem pil kool pomoc.

Před seminářem mi tento e-mail zaslal tento přítel, který vysvětlil, o čem bude večerní zasedání:



Ahoj všichni,

Dnes v noci je noc, kdy se všichni naučíme rozlišovat prvky, které vám umožní vzít si oblasti svého života, kde jste si mysleli, že tento posun dříve nebyl k dispozici nebo dokonce nepředstavitelný. Postupně projdeme technologii vymýšlení možnosti v konkrétní oblasti života (každý z vás bude pracovat v oblasti, kterou si vyberete). Vy a vaši hosté budete mít možnost vidět, co bylo před vaším pohledem skryté. A to poskytne přístup do nové domény! Dnes večer je noc, kdy se mění váš život a životy lidí kolem vás.

Šedý, drizzly den jsem trávil střídavě psaním a vzlykáním ve svém počítači, zatímco jsem poslouchal Sharon Van Etten, takže jsem byl nadšený, že mi byl poskytnut přístup do nové domény a změnil můj život a životy lidé kolem mě.



Jako každý dobrý pracovní prostor byla učebna našeho semináře v této obzvláště vlhké letní noci ostrá, bez oken, fluorescenčně osvětlená a dusná. Žádné přirozené světlo, žádný vzduch, spousta těl v uzavřeném prostoru. Bohužel, pokud jste vůbec skeptičtí ohledně událostí, které se chystají projevit na takovém místě, na které jsem byl, ale lépe se na něj zaměřit. Po nadšeném, ale relativně bezinformačním představení ženy jménem Victoria, odesílatele e-mailu, žena jménem Karen zametla dovnitř a na kobercovou scénu před námi. Okamžitě se mi Karen líbila. Já miloval Karen. Chtěl jsem udělat vše, co mi Karen řekla, abych udělal. Karen byla jako ta charismatická učitelka umění, kterou jste měli na střední škole: vysoké, paže zasazené do náramků a uší v rozptylujících zlatých náušnicích, na sobě volnou bílou halenku a širokohnědé černé kalhoty s čirými trojúhelníkovými panely dolů po každé straně. Hodně si všimnete něčího vzhledu člověka, zatímco je posloucháte, jak mluví tři hodiny.

moje priorita číslo jedna

Italská Karen, Karen, vyrostla v malém městě v New Yorku, na „ničím místě“, jak tomu říkala. Mluvila nahlas a přesvědčivě. Byla zábavná, povzbuzující, přesto přísná. Když upřela své tmavě hnědé oči na každého z nás, myslím, že jsme všichni cítili, že jsme tu chtěli být, že jsme až do večera prošli životem. No takZdálo se, že říká, o našich slepých uličkách a naší neschopnosti zavázat se k milencům a naší neochotě komunikovat s našimi manželi. Dejte to dohromady! Vše se zábleskem v oku. Karen poprvé přišla na Landmark Forum ve věku 30 let. Nyní byla ve svých 60 letech a pracovala jako - co? motivační řečník? Stále nevím, jak popsat, co dělá Landmark Forum nebo jeho zaměstnanci - od té doby krátce poté.

Večer byl zaměřen na oblast našeho života, se kterou jsme nebyli spokojeni. Vzhledem k tomu, že je New York, většina lidí se zmínila o své práci nebo kariéře. Jedna osoba zmínila cvičení. Vůbec nepracuji. Jen vypadám taktořekla mladá žena a ukázala na své impozantní tělo. Ale vím, že takhle nebudu vypadat navždy. Další mladá žena si vybrala romantické vztahy. Řekla, že má tendenci procházet stejnými exes, místo aby se ponořila a investovala do někoho nového.

Během jakéhokoli pozdějšího setkání se svědkymi o této poslední ženě hovořila o tom, jak jí kurz Landmarků konečně umožnil mít dobrý vztah s matkou, která žila v Mexiku. Bývalý detektiv z Bronxu hovořil o tom, jak nedávno prošel se svou ženou. Během kurzu jí zavolal a vysypal jí vnitřnosti, jak se cítil, o tom, jak se od důchodu stal bláznem, a věděl to, a také věděl, že nikdy neposlouchal její radu. Například, když měl bronchitidu, řekla mu, aby pil horký čaj s medem. Neposlouchal, ale když jeho bývalí detektivové navrhli totéž o několik dní později, okamžitě začal pít horký čaj s medem. Jeho žena, netřeba říkat, z toho nebyla šťastná. Když ji však zavolal, omluvil se a řekl jí, jak se cítí o jejich vztahu, jeho žena vykřikla slzy radosti.

Mladý muž z Brooklynu vyprávěl o všech příležitostech, které cítil, že mu v životě chyběly, protože se vždy bál oslovovat lidi. Po absolvování kurzu šel ke stolu s cizími lidmi u baru o taneční párty, o kterém se ukázalo, že všichni jdou. Nyní počítal tuto tabulku lidí mezi své nejbližší přátele.

Jinými slovy, každý v místnosti té noci byl nějakým způsobem - nebo několika způsoby - uvízl. Strach nás motivoval. Byli jsme přesvědčeni, že to, co jsme pro sebe chtěli, nebylo možné - již nebylo možné nebo nikdy nebylo možné. Ale nepříjemně to bylo možné. Karen nás nějak přesvědčila, že to byla naléhavá záležitost. Musí to být, protože jsme tam byli.

Minulost, bez ohledu na to, jak se ve skutečnosti projevila, je pravdivý příběh, který si vyprávíme sami sebe, argumentovala Karen, a odůvodňuje to naše budoucí jednání. Budoucnost však musí informovat přítomnost, nikoli minulost. Požádala nás, abychom mysleli na budoucnost jako na prázdnou, prázdnou břidlici, nic. Bylo to pro mě téměř nemožné, jako když jsem přemýšlel o neomezenosti vesmíru. Nemohl jsem si pomoct, ale okamžitě dal kousky minulosti do nicoty. Jinak by to bylo příliš osamělé. Osamělá byla děsivá. Budoucnost byla jako plovoucí vesmírem a minulost byla gravitace. Minulost, jak různorodá, neuspokojivá a předpovídající budoucí chování tak, jak byla, se cítila bezpečně. Ale jak jsme všichni věděli - prostě jsme zřejmě potřebovali, aby nám Karen připomněla - bezpečí bylo špatné. Bezpečné bylo pro nesmrtelné. Zjevně nejsme nesmrtelní.

Hraní fóra Landmark Forum může být podivné. Mají několik výstižných ochranných známek, jako je Already Always Listening ™, což je nejhorší způsob, jak říci, že náš vnitřní příběh vyřazený z minulosti inklinuje k zabarvení každé události, kterou zažíváme, a každé interakce, kterou máme. Možná je to hrozné, ale srozumitelné. Hovoří také o čtyřech pilířích, které umožňují člověku „vyhrát“ v různých „hrách“, které tvoří život. Jako sportovce si vážím herní metafory, která je nadměrně využívaná. Čtyři sloupy jsou také zvláštní, ale docela poučné. Z letáku, který jsem dostal, když jsem včera opustil pokoj, jsou tyto pilíře:

1. Integrita

Nesnáším jízdu v noci

2. Vztahy

3. Existence

4. Zápis

Integrita a vztahy: dostatečně rozumná. Lidé jsou zdrojem vašeho života, čte sekci Vztahy. Lidé mohou být trenéry vaší hry.

Ale uvízl jsem na Existenci, což znamená zachování možností. Pokud přestanete mluvit nebo přemýšlet o možnosti, nebo tak jde o Landmarkovu teorii, zmizí, protože, podle slov Victoria, „lidé jsou ze své podstaty líní.“ Nebudu se tím hádat. „Zachování možností v existenci“ vyžaduje sdílení těchto možností s ostatními. Možnost žije v rozhovoru, čte noviny. Pak:

Udržení možnosti v existenci vyžaduje strukturu - například milníky, vizuální displej, sledovací formulář atd. Musíte mít něco, abyste udrželi hru naživu v dálce, čase a formě. Něco, co udržuje hru naživu ve skutečnosti.

Na které by nejúspěšnější lidé v mém životě pravděpodobně reagovali: Duh. Ale v noci nebyli v místnosti.

Pokud jde o zápis, další druh těžkého: Zápis způsobuje, že se pro jiné objevují nové možnosti, které jsou touto možností dotčeny, přemístěny a inspirovány, přečte list papíru. Jediné, na co jsem přišel v této sekci, bylo, řekněme, milionář se skvělým nápadem na aplikaci, aby jeho přítel, další milionář, do něj investoval pár milionů. Bylo pro mě těžké myslet na běžné, každodenní příklady tohoto typu, na které by Karen pravděpodobně odpověděla: „No, zapište se do kurzu a zjistíte to.“ Pravděpodobně bych to udělal. Ale nemám náhradní 595 $. A opět Karen, když se před desítkami let zapsala do Landmark, přesně v mém věku. 'Co děláš? Dlužíte svým sesterským penězům, “řekla její matka.

Pár Kareniných spodků té noci se mnou tvrdě prodalo. Chtěl jsem těmto lidem říci, že odmítnutí svrhnout 595 dolarů, které jsem nemusel navštěvovat úvodní kurz, bylo pro mě ve skutečnosti dobrou věcí, protože obvykle dělám cokoli, co od mě žádají. Držel jsem se země a řekl jsem těmto prodejcům, že nemám žádné peníze, což byla pravda. Měli by tleskat nebo tak něco, ale ne.

Karen, pro to, že byla, nedělala tvrdý prodej. Na konci noci se prostě zeptala: „Potřebuješ ode mě něco, Liz?“ Na který jsem odpověděl: „Ne, ale děkuji. To mi tolik pomohlo. “Pak jsem si to začal myslet byl něco, co jsem potřeboval od Karen. Potřeboval jsem Karen! Miloval jsem Karen. Chtěl jsem být jako Karen. Chci být schopen mluvit veřejně s statečností a nadšením Karen. Chci mít pozitivní vztah se všemi lidmi v mém životě, kteří mě otravují hovno, jak Karen dokáže se svým bývalým manželem, profesionálním klasickým hudebníkem, se kterým se mimochodem setkala v Landmark seminář. Chci ocenit skutečnost, že na světě je mnoho dalších lidí, jak milých a zvláštních jako moji staří přátelé. Chci „udržovat při konverzaci možnosti naživu“. Chci „dotknout se, pohybovat se a inspirovat“ ostatní svými „možnostmi“.

Problém s věcmi, jako je tento seminář, spočívá v tom, že nakonec skončí, a pak jsme opět odešli s námi a našimi minulostmi a stále se k nám přibližujeme jako nějaký podivín v metru. Mám rád svou minulost„Tvrdím tvrdohlavě, ale realita je taková, že Karenovo poselství o naší plné, chaotické minulosti vs. naší klidné, prázdné, potenciálně zatížené budoucnosti rezonovalo docela silně. Stejně jako u tolika svépomocných filosofií fungují, pouze pokud jste ochotni pít kool-aid, nebo alespoň vzít několik doušek, dost na to, aby najednou viděli stejnou, unavenou a frustrující věc trochu novým způsobem - nebo radikálně novým způsobem, myslím, že v případě některých účastníků Landmark, zejména bývalého detektiva, který byl ten typ chlapa, kterého byste očekávali na svépomocním semináři. Pro mě to byla připomínka myšlenky, kterou jsem dlouho věřil, ale raději se vrhnu do nejprášivějšího kouta mé mysli, dokud mě lidé jako Karen nenutí, abych ji získal: hrůzostrašné věci jsou obtížné, ale jsou to věci, které stojí za to udělat.