Někteří lidé celý život nudí. Možná to ani neví, ale jsou. Vstávají ráno, chodí do práce, jdou domů, jedí večeři, jdou do postele - stejná unavená rutina hraje nekonečně, nekonečně, den co den, dokud se nenajdou v zemi. Někteří lidé si nikdy neuvědomí, že ztratili svůj život, dokud už neskončí.

Já ne. Žil jsem svůj život naplno. Udělal jsem všechno, co jsem kdy chtěl - snědl nejlepší jídla, odcestoval do exotických zemí, spal s krásnými ženami - protože jsem pochopil, co většina lidí ne. Věděl jsem, že každý dostane tuhle šanci zažít svět, protože se točí ve tmě vesmíru, ale co je důležitější, věděl jsem, že dostanete tolik otočení.

Mám za to první děkuji. Někteří z vás překvapí, když si tato slova přečtete, ale tohle je moje poslední šance sdílet můj příběh; Jsem starý muž, rakovina převzala kontrolu nad mými vnitřnostmi a některé příběhy lze vyprávět pouze tehdy, když prozraditelka není připravena čelit následkům.



Nikdo z vás, bez ohledu na to, jak dobře si myslíte, že mě znáte, neví pravdu o tom, co se stalo mé první manželce Mirandě. Udržel jsem to od vás jako špinavou věc, něco mrtvého a hnijícího, které mělo být pohřbeno už dávno, ale faktem zůstává, že jsem vám to neřekl, protože jsem cítil, že je moje břemeno nést. O tom, že je jediným strážcem tajemství, je něco tak příšerně strašného - přetahování mezi sdílením toho, co váží vaši duši, a navždy jej udržením jako svého temného společníka.

Na jaře 1946 jsem se oženil s Mirandou. Byli jsme mladí a jasní jako nové květy na stromech. Miloval jsem ji tak zoufale, protože ona byla tím, čím jsem nikdy nemohla být: odchozí, temperamentní, podmanivá ... abych to zkrátila, byla hvězdou. Dokonce i v 18 letech mohla Miranda vstoupit do místnosti a všechny oči se k ní otočily. Nebylo to tak moc, že ​​byla krásná - samozřejmě byla krásná -, ale na ní bylo něco, co se zdálo, že vyzařovalo zevnitř, jako by měla v břiše hořící oheň. Byla zvláštní. Měla být určena pro víc než naše hovno malé železniční město a přesto součástí jejího šarmu bylo, že to neví. Miranda vypadala, jako by Jean Harlow spadl z nebe, přistál na kukuřičném poli a pak pokračoval ve svém podnikání, jako by se vůbec nic mimořádného nestalo.

Někdy, když jsme leželi v posteli, jen jsem na ni zíral. Spící, vyrovnaný a přesto doutnající se plamenem, který v ní sídlil jako magie. Natřela jsem si vlasy z její tváře. Chtěl jsem jí dát všechno, i když jsem neměl co dát, nic, co si Miranda opravdu zasloužila.



Místo toho jsem si vybudoval malý, ale skromný život. Měli jsme pěkný, čistý dům poblíž hlavní ulice, aby mohla nakupovat šaty, kdykoli chtěla. V kanceláři mého otce jsem měl slušné pojistné smlouvy. Vzal jsem ji na pěkné večeře na místní večeři a filmy dolů při vjezdu.

Chvíli mi trvalo, než jsem si toho všiml, ale plamen v Mirandě ji začal hořet zevnitř ven. Viděl jsem to ve tváři, když byla ta nejkrásnější žena na naší firemní koktejlové párty; dokázala zatížit ostatní, aniž by se o to pokusila. Když vstoupila do místnosti, už si užila všech očí, které se jí zapínaly, protože se to očekávalo, přirozené jako dýchání. Moji spolupracovníci ji samozřejmě chtěli šukat. Jejich ženy ji samozřejmě nenáviděly. Samozřejmě by tu byly drobné klepy a špinavé řeči, ale na ničem z toho nezáleželo, protože to bylo tak zatraceně snadné.

právě jsi repostoval ve špatném sousedství

Byli jsme vdaní za pět let, když jsem vešel do naší ložnice a tam byla, seděla na okraji postele s napůl prázdnými martini v ruce. Brzy jsem odešel z práce a doufal jsem, že ji překvapím, když se zdálo, že se na skládkách objevila až pozdě, jen abych zjistila, že pila od té doby, co jsem ráno odešla.



'Bože, Arture,' řekla a její hlas byl promazán levným ginem, 'jsem tak znuděný.' Jsem tak zbožně znuděný “.

Sklo martini nebezpečně naklonilo v ruce. Pomalu jsem k ní přistoupil, protože jsem se bál, že by se mohla chovat jako toulavá kočka.

'Miláčku, nech mě to mít.'

Miranda škubla pryč, i když jsem se ji nepokoušel dotknout. Gin přeskočila přes okraj a vsákla do koberce poblíž jejích bosých nohou. Její prsty byly namalované červeně, pamatuji si - nepamatujeme si ty nejpodivnější věci?

'Nenávidím toto místo'. Škytavky se vklouzly a to byl nový šok; moje žena byla vždy v pohodě, shromážděna, nikdy tolik jako burácení nebo chichotání na tuctech koktejlových večírků, které jsem si za ta léta vzal. (Dozens, uvědomil jsem si to? Opravdu to byly desítky těch kancelářských setkání, do kterých jsem ji odtáhl? Myslel jsem si, že v tu chvíli ano, měla pravdu, ti byli strašně nudní.)

'Nenávidím to tady, já d-d-nepatřím sem, Arture.' Miranda si všimla, že se sklenice martini rozlila, a nařídila, aby si vzala další hluboký doušek. Swig, to bylo lepší slovo. 'Jsem rád - růže, kterou jsi vysadil v jednom z těch států, kde se nikdy nezahřeje.' Chcete, abych tu byla krásná, ale nemůžu. Vadím. “

A pak začala plakat, což mě děsilo víc než cokoli jiného. Neviděl jsem svou manželku plakat od našeho svatebního dne a dokonce i tehdy to byla jen jedna slza, která jí stékala po tváři, pravděpodobně proto, že to byl ten nejpůvabnější způsob, jak plakat, a u Mirandy byl vždy někdo, kdo ji sledoval, vždy byla středem pozornosti, jako by její život byl stříbrná obrazovka a my ostatní jsme jen rozmazané postavy v publiku.

Kdyby to byla scéna ve filmu jejího života, jakýkoli náročnější režisér by to nechal na podlaze řezací místnosti. Nebylo to elegantní, pláč nebyl hezký a na koberec rozlila další gin.

Další den jsem si rezervoval výlet na Manhattan. Nemohl jsem jí slíbit, že bychom mohli opustit Nebrasku, zatím jsme neměli peníze, ale měl jsem dost veverky pryč, abych mohl vyrazit na místo, kde by mohla prospívat zimní růže.

Miranda byla nadšená. Koupila čtyři nové šaty, novou sadu zavazadel, boty a šperky a drahý make-up. Nechal jsem ji, aby to udělala, protože jsem chtěla, aby byla šťastná, a ve vší upřímnosti jsem si myslel, že to dostane ze svého systému.

Nikdy nezapomenu na to, jak vypadala, když jsme poprvé viděli Times Square. Jak v jejích očích jiskřily pouliční lampy. Její hezká tvář se objevila, aby to dovnitř, aby to všechno dovnitř, památky, zvuky a vůně a dobrý bože, nemyslím si, že jsem ji někdy viděl krásnější.

Tu první noc jsme se milovali tak, jak jsme nebyli ve velmi dlouhé době. Předpokládal jsem, že jsem si to ani neuvědomil, jak se ode mě odtáhla mnohem déle, než aby mi hloupé já věnovalo pozornost. Protože možná to nebyla jen Nebraska, která byla nuda, víš?

Bylo to jen naše druhé odpoledne na Manhattanu. Plánoval jsem ji vzít do hlavní čtyřhvězdičkové restaurace na hlavním tahu, něco opravdu pěkného na oběd, moje břicho už vrčelo a přemýšlelo o tom, jak lepší by bylo jídlo od našeho místního hosta. Tok lidí byl ten den silný, všichni byli venku a bylo to vzrušující, jak naše rodné město nikdy nemohlo doufat. Ten pocit být součástí něčeho jednoduše tím, že stojí v davu. Je to něco, co jsem od té doby mnohokrát zažil, ale ten den byl první.

Držela mě za ruku. Její prsty byly tak tenké, tak jemné v její elegantní rukavici. Miloval jsem, jak se cítili v mé dlani. Vždycky jsem měl.

Dal jsem jim laskavý stisk, když jsem sledoval, jak se provoz zpomaluje, abychom mohli přes ulici. Potom se všichni najednou začali hýbat. Cítil jsem se v pasti těl, jako list zachycený ve větru; Dotáhl jsem sevření a otočil se, abych se podíval na Mirandu, stejně jako jsem si uvědomil, že se mi prsty nezavřely kolem nic jiného než látky.

Podíval jsem se na svou vlastní ruku, abych viděl, jak drží její rukavici. Vzhlédl jsem a doufal, že ji najdete jen pár lidí za sebou, ale bylo jich tolik tváří a žádná z nich nebyla její.

Jednou jsem jí zavolal její jméno, když mě dav rozdrtil na druhou stranu ulice. Bylo to požehnání, protože kdyby tomu tak nebylo, zůstal bych uprostřed silnice a křičel na Mirandu, když netrpělivý newyorský provoz unavoval mé antiky a nakonec mě utekl.

Oběd zapomněl, přešel jsem na místo, kde jsme nastartovali, jakmile to auta povolila. Některá část mě měla divoký nápad, že možná právě spatřila něco ve výkladní skříni, kterou prostě musela mít, nějakou šumivou cetku, kterou chtěla, a já ji tam najdu, ruce přitisknuté na sklo - jednu rukavici, jednu ne - a když jsem se přiblížil, vzhlédla, dejte mi ten krásný úsměv filmové hvězdy a zeptejte se, prosím, Arthure, dostanete to pro mě?

Vrátil jsem se do našeho hotelu. Nebyla v žádném z obchodů.

V našem hotelovém pokoji (kde také nebyla) jsem šel rovnou k telefonu, aby zavolal policii. Byla vzata ode mě, Miranda zmizela a potřeboval jsem pomoc, ale něco jsem si uvědomil, když jsem sáhl po telefonu.

Šperkovnice, ta, kterou naplnila novými náušnicemi a náhrdelníky a dalšími ozdoby těsně před tím, než jsme odešli - příliš mnoho na pár nocí na Manhattanu, pomyslela jsem si v té době nejasně - - byla pryč. Rychlý pohled do šuplíku vedle mé strany postele dokázal, že tak byla i obálka nouzových peněz, které jsem skryl uvnitř Gideonovy bible.

Seděl jsem na okraji postele. Kdyby byly martini v mých rukou, rozlil bych gin na podlahu.

Nejsem si jistý, kdy jsem vlastně zavolal policii. Myslím, že jsem ji ve slepém okamžiku vzteku chtěl nahlásit jako zloděj, ale když dorazili, elegantní a záď v jejich modrých uniformách, zjistil jsem, že jim říkám, že moje žena byla ode mě vzata v davu. Ukázal jsem jim rukavici, kterou zanechala. Popsal jsem ji nej kliničtěji; Řekl jsem jim barvu jejích vlasů (blond) a jejích očí (modré) a nikdy jsem se nezmínil o tom, jak pálila zevnitř.

Možná to tak bylo jednodušší. Abych jim řekla, že byla vzata. Možná jsem byl v rozpacích. Možná, že to někteří část mě stále věřili, navzdory chybějícím cennostem. Možná v mém srdci jsem nemohl čelit skutečnosti, že krásná, znuděná žena, kterou jsem miloval, mě opustil jako hlupák v ulicích Manhattanu, snad plánoval odejít od prvního okamžiku, kdy jsem jí ukázal letenku do New Yorku .

Při mém letu zpět do Nebrasky, krátkých 300 dolarů a jedné manželky, jsem slyšel její hlas v uších. Jsem tak znuděný, řekla. Jsem tak zbožně znuděný.

Tehdy jsem se stal slibem. Nechtěl jsem ji nechat zničit. Nechtěl jsem ji nechat mít pravdu. Už se nebudu nudit.

V malém městě se šíří zvěsti, když není o čem mluvit, ale navzájem. Neslyšel jsem příběhy, které o mně vyprávěli, ale umím si jen představit, s čím přišli. Pro všechno, co vím, si mysleli, že mě Miranda nechala pro Clarka Gableho a byl už zralý se svým bastardským dítětem. Vysvětlení muselo být tak velkolepé, jako to, že jsem mohl nabídnout svou rezignaci mému zuřivému otci, prodat můj čistý domeček se vším všudy a vyrazit na silnici pouze s hotovostí v kapse a Mirandina opuštěná sada zavazadel se naplnila s tím malým majetkem, který jsem nechal.

Než jsem odešel, vzal jsem všechny její šaty na dvorek. Namočil jsem je do benzínu. Zapálil jsem si zápas.

Hedvábí, satén a krajka ... vše hoří tak rychle.

Někteří z vás, kteří to čtou, musí říkat, ano, tuto část známe, Arthure. Nakonec jsi byl k nám upřímný a byl jsi k sobě upřímný a řekl jsi nám, že Miranda utekla na Manhattanu. To není žádné tajemství.

To není tajemství.

Dalších 10 let svého života jsem strávil tím, o čem někteří lidé jen sní. Kamkoli to znělo zajímavě, šel jsem. Jakákoli žena, která mě zaujala, jsem se probudil. Nic nebylo vyloučeno. Když jsem cestoval po světě, pracoval jsem na živobytí, když jsem cestoval po světě, zvláštních pracovních míst (trochu víc než většina). Poté, co jsem pracoval v pojišťovnictví, věděl jsem, jak minimalizovat riziko, a přesto jsem vzal všechny, které se dostaly do cesty.

Koneckonců víte. Viděli jste obrázky a suvenýry.

Jednoho chladného jarního dne v roce 1961 jsem se znovu ocitl v New Yorku. Nebylo to něco, co jsem plánoval - skočil jsem do vlaku a nějak jsem tam byl. Než jsem to věděl, stál jsem na stejné křižovatce na Manhattanu, kde mi moje žena vytáhla ruku z mého, a nechala mě jen rukavicí a vlastní dusivou nudou.

Když jsem procházel ulicí, díval jsem se na lidi, čekal jsem, že se budu rozzlobit. Bůh ví, že jsem byl naštvaný, když jsem naposledy opustil Manhattan. Hledal jsem ve své duši ten vztek, to vztek, s kterým jsem bojoval prvních pár let mého nového života, a našel jsem jen podivný pocit klidu.

'Děkuji, Mirando,' řekl jsem. Usmíval jsem se. Pěkná holka prošla kolem mě, viděla můj úsměv a vrátila ho. Nebyla zrovna tak krásná jako Miranda, ale něco, co jsem se naučil, bylo to, že ženy, které hořely zevnitř, byly na dotek horké. Ty ženy, vystrašily tě. Plamen v břiše je někdy jen výmluva pro žhářství.

Nechtěl jsem prozkoumat Manhattan - na všech mých cestách to bylo jedno místo, kterému jsem se (možná nevědomě) vyhnul - ale nebyly tam žádné vlaky z města na další den, takže jsem bezcílně putoval z města. Rád jsem nechal své nohy vést mě tam, kde mohou; Tak jsem našel některá zajímavější místa.

Ten den mě nohy zavedly na Coney Island. Okamžitě se cítil dobře; něco o jasných barvách a cirkusové atmosféře bylo nějak uklidňující alternativou k zářícím světlům na Manhattanu. Chodil jsem po chodníku trochu a popíjel pivo. Jel jsem ruským kolem. Jedl jsem párek v rohlíku.

Právě jsem se rozhodl zamířit zpět na vlakové nádraží, když jsem to spatřil: velká blanšírovaná struktura připomínající přední část karnevalového domu. Uprostřed seděl stánek obklopený znameními, která na kolemjdoucí křičela různá zaslíbení.

JE TO ŽIVÉ!
MYSTERY PŘÍRODY!
KEPT ALIVE PRO MIRACLE VĚDY!
NEVĚŘILI VÁŠ OČI!
JE TO ŽIVÉ!

Opakované tvrzení, že to, co bylo uvnitř bílého přívěsu, bylo NAŽIVU připomnělo mi fiasko Barnuma a Baileye, podobně křičel slib namalovaný na znameních, která vedla platit zákazníky do temné místnosti, aby našla mumifikovaný trup opice fúzovaný k ocasu tuňáka. Byl inzerován jako mořská víla a přestože to zjevně nebylo, zdálo se, že lidé byli rozzlobenější, že předmět byl spíše mrtvý než podvod - jako by živá žena se sukní za ocasem byla lepší řešení.

Přistoupil jsem k přívěsu a ke stánku v jeho středu, kde uvnitř čekal nezajímavý stařec a listoval palcem komiksy. Další znak na přední straně jeho stánku četl AS SKUTEČNĚ JAKO VÁS NEBO ME!

'Promiňte, pane,' řekl jsem, 'co to je?'

Trhl jedním z těch palců nahoru a nedíval se na mě.

Naklonil jsem se zpět, abych viděl velké znamení nad jeho stánkem, a nemohl jsem si být jistý, jak mi to uniklo. V obrovských hrdých dopisech to bylo:

LADY ALLIGATOR!

Své NAŽIVU, Pomyslel jsem si nevysvětlitelně.

'Jeden, prosím,' řekl jsem a položil peníze na pult. Aniž by přerušil oční komiks s komiksem, vzal si mince a poslal mi lístek. Olízl svou bezcitnou a obrátil další stránku.

Začal jsem jít dovnitř a pak se odmlčel. Den se stal téměř děsivě tichým. Chodník se vyprázdnil a já jsem neviděl nikoho jiného, ​​kdo by navštěvoval některý z dalších menších přívěsů na podivné show.

'Pomalý den'? Zeptal jsem se a pokrčil rameny.

Nechtěl jsem ho dále obtěžovat, šel jsem po schodech vpravo od jeho stánku. Vedou do chodby, která zahnula roh, zanechala za matného slunce slunečného dne a vrhla mě do tmy.

Náhle mě štiplavý zápach zasáhl. Nebylo to na rozdíl od nejasné vůně sraček, která se zdálo, že obklopuje tři kruhy cirkusu, ale bylo tam také něco jiného, ​​podivně lákavý podtón parfémovaných olejů. Oba pachy bojovaly o nadvládu a žádný z nich nemohl získat navrch, takže přívěs cítil nepříjemnou zvířecí sexualitu.

Popadl jsem po zdi a rozhodl se, že mi nedovolí levný činitel vyděšení. Bylo to, jak dělali věci, tyhle masopusti, okradli vás o svůj základní pocit bezpečí, aby vás mohli ochránit, když se jejich podvodní šílenci konečně objevili. Přemýšlel jsem, jestli namalovali Lady Alligator zeleně pro správný efekt a bez dechu se smáli.

Když jsem se zamíchal, viděl jsem v nadcházejícím rohu blikající oranžové světlo. Téměř tam, pomyslel jsem si, a zápach mě najednou zasáhl ohromujícím nárazem. Carnal, jaksi nechutný a přesto jsem v kalhotách cítil nečekané míchání. Moje ústa vyschla.

Když jsem zahnul za roh, byl jsem překvapen, když jsem viděl místnost naplněnou hořícími svíčkami. V jejich středu, zlověstně osvětlená třesoucí se žárem, byla velká porcelánová vana.

Zastavil jsem se, když jsem vešel, překvapen nejprve množstvím svíček, ale zjistil jsem, že se nedokážu pohybovat, když se z vany vynořila jedna dlouhá štíhlá noha a pěkně směřovala ke stropu.

Kůže na této noze byla skvrnitá, šupinatá. Pouze podrážka chodidla byla hladká a dala jí podivně panenský vzhled. Nebylo to zelené, i když to bylo malé pohodlí.

Noha zmizela zpět do vany a dvě paže pomalu vyklouzla ven, spočívající na obou stranách. Kůže paží byla stejně zkažená jako kůže na noze; prsty začaly bubňovat podél porcelánu a já jsem viděl, jak jsou jejich nehty dlouhé, ostré. Místnost zaplnil znepokojující hluk klepání klepnutím.

Uvědomil jsem si, že jsem zadržoval dech a vzal jsem velkou, lapající po dechu. To byla chyba; Málem jsem se roubil na vůni.

Ta věc ve vaně vydávala tichý, drsný zvuk v zadní části hrdla. Na okamžik jsem cítil šílený pocit, že na mě volá.

Moje nohy se cítily, jako by byly plné olova, ale udělal jsem jeden krok vpřed, pak další. Přinutil jsem se pohybovat, dokud jsem nestál ve středu místnosti, čelem k vaně a té věci uvnitř.

Otočil hlavu ke mně.

Snažil jsem se křičet. Snažil jsem se křičet a nic nevyšlo, protože mě to upoutalo jeho pohledem a já byl zamrzlý jako myš zahnutá chřestýšem.

Kůže na tváři byla stejně skvrnitá a zničená, jak jsem viděl na jejích končetinách; Po tvářích, na čele, se mu rozléhaly pruhy poškozené tkáně, jako by se tam nalil horký vosk. Tam, kde měl být nos, byly dva zapuštěné štěrbiny jako díry v lebce na displeji ve vědecké učebně. Jeho dlouhé vlasy byly pleteny do podivně elegantního copu, který spočíval na jednom rameni; Nemohl jsem říct barvu, svíčky daly celé místnosti mimozemskou oranžovou záři a všechno proměnilo v doutnající jantar. Vrcholky jejích ňadrů se zvedaly nad kalnou vodou ve zkroucené napodobenině pin-up dívky, která pózuje v bublinkové lázni. Šokoval mě její rozpor, věc odporu i syrové smyslnosti.

Pak se na mě usmál.

Když se to stalo, jeho rty se rozdělily na neuvěřitelně široký úsměv; Bylo to tak děsivé, tak hrozné vidět, že mi trvalo chvilku, než jsem si uvědomil, že maso, které tam bylo, bylo v jednom bodě rozříznuto nad normální dosah lidského úsměvu. Rohy jeho úst měly lesklou hladkou texturu zahojené kůže a nyní se úsměv mohl rozšířit téměř k ušima.

Zuby byly zarostlé do ostrých bodů.

Byl jsem vteřin od otáčení a nechal monstrum v jeho groteskním záři svíček, když to řeklo:

'Ahoj, Arture'.

Znal jsem ten hlas.

Znal jsem ten hlas.

Ach, drahý bože, ten hlas jsem znal.

Snažil jsem se říct její jméno, ale vše, co vyšlo, byl nízký hluk mmmm.

Lady Alligator znovu bubnovala své ostré nehty podél porcelánového okraje vany. Cítil jsem zvuk v hloubi duše.

'Předpokládám, že jsem věděl, že mě jednou najdeš,' povzdechl si a protáhl se luxusně. 'Koneckonců, jsem si jistý, že to je všechno, co jsi dělal.' Hledám mě. “

Pomyslel jsem na to, když jsem spálil její šaty na zahradě a neřekl nic.

Lady Alligator naklonila hlavu a sledovala mě se stejnou znuděnou netrpělivostí, jakou jsem si tak dobře pamatoval z mých několika mladých let jako manžel. Oči nad tímto štěrbinovým, nelidským nosem ... to byly Mirandy, to se nedalo mýlit a myslím si, že to byla možná ta nejhorší část, že i když se její zbytek stal monstrem, oči se vůbec nezměnily.

'Řekni něco, Arture'. Žádný návrh. Poptávka.

'Co - co se ti stalo?' Nakonec jsem to zvládl. Znělo to monumentálně hloupě, i když mi to vycházelo z rtů, ale nemohl jsem myslet na nic jiného. 'Kdo to udělal? Kdo ti to udělal?

Lady Alligator převrátila Mirandinu oči.

'Ach, Arthure,' řekla, zklamaná ve mně jako vždy. 'Jsi tak naivní.'

Sundal jsem si sako a držel ji směrem k ní. Abych ji zakryl, vidíš, protože nezáleželo na tom, že uplynulo 10 let, nezáleželo na tom, jak dlouho jsem přesvědčil, že mě nechala v ulicích Manhattanu, nezáleželo na tom, že jsem si myslel Změnil jsem se, protože jsem to neměl, pořád jsem ji miloval a myslel jsem, že bych ji mohl zachránit.

'Postav se, Mirando, nasaď to, dostanu tě odsud.'

Lady Alligator na mě hleděla. Nepohnula se.

'No tak, Mirando, odcházíme.'

'Co, jako tohle je jedna z vašich strašně nudných koktejlových večírků a ty jsi měl svoji náplň'? řeklo to s trochou štěkotem. 'Pořád jsem krásná žena na tvé paži a můžeš mě vyhodit ze dveří, protože ses rozhodl, že je čas jít'?

'Tohle - tohle místo' - sotva jsem mohl slova vyjmout. 'Bože, sakra, Mirando, někdo tě zmrzačil!' Proměnili tě v - a'-

'Šílený'? Lady Alligator odhodila hlavu dozadu a znovu se zasmála, tentokrát hlasitěji. Nebyl to příjemný zvuk; byla to spona čarodějnice v pohádce. 'Ach, drahoušku, Arture.' Vy všichni byste měli vědět, že jsem vždycky byl šílený. Odlišný. Dalo by se to přečíst na tvářích každého člověka v tom shithole městě, patřil jsem tam, víc než tygr patří jako kocourek. “

Stál jsem tam a držel sako k ní jako idiot.

'Ano, někdo mi to udělal, jestli to tak chceš říct.' V ten den v New Yorku mě vytrhli z davu a svlékli mi můj starý život jako tlustá vrstva venkovských nečistot. Jemně přejel dlaněmi po skvrnité kůži paží, jako by si vzpomněl, kdy bylo maso hladké a dokonalé. 'Trochu benzínu a plamene, to je všechno.'

'Mirando,' řekl jsem, protože jsem si myslel, že možná říkám, že její jméno znovu přinese ji zpět ke mně, 'myslela jsem, že jsi odešel.' Myslel jsem, že jsi mě nechal na té křižovatce, říkáš, že tě někdo vzal?

'Chudák Arthur'. Měl jsem pocit, že to opakuje i moje jméno, ale z jiného důvodu. Lady Alligatorová mě pozorovala s tichým odporem. 'Stává se to ve městě po celou dobu.' Ženy jsou přijímány. Někdy pro sexuální show, jindy z… jiných důvodů “. Nejasně ukazoval na jantarovou záři své malé místnosti s přívěsem.

'Neopustil jsi mě,' řekl jsem. Můj hlas zněl podivně plochě. Vůně sexu a sraček se kolem mě znovu probouzela a snažil jsem se ji nevdechovat.

'Všichni odcházíme různými způsoby'. Lady Alligator si prohrábl rty, jako by se zamyslel. 'Pokud se ptáš, nechal jsem tě na té křižovatce?' Ne. Byl jsem vzat, jak jsem ti řekl. “

Než jsem mohl dokonce nechat tento dřez v tom pokračoval.

'Měl jsem v plánu odejít, ale pokud to bude mít nějaký význam,' řekl, že jeho hrozný úsměv se rozštěpil v ústech, všechny ty naostřené zuby se třpytily ve světle svíček. 'Určitě jste si všimli, že moje šperky byly pryč.' A peníze. Myslel jsi, že jsi tak chytrý, drahý Arthure, ale jsi stejně předvídatelný, jak nudíš, a já věděl, že to bude v bible v zásuvce. “

Po celou dobu jsem měl pravdu. Mýlil jsem se, ale nějak jsem měl pravdu.

'Nejdřív jsem chtěl obědvat.' Myslel jsem, že to, co jsi mohl udělat, bylo, abys mě nakrmil, než jsem odešel, “přemýšlela lady Alligator a pak se znovu zasmála. Zvuk se odrážel od cínových stěn a vibroval mi v lebce.

Podíval jsem se na její kůži, na zničenou síť spálené tkáně, která ji zakrývala jako groteskní krajkový závoj, a pomyslel jsem si: Jak poetický. Moje žena konečně nechala plamen uvnitř spotřebovat.

Stále jsem jí natahoval kabát.

'Miloval jsi mě někdy?' Zeptal jsem se a věděl jsem, že to zní tak žalostně jako tupý Nebraskan, kterého považovala za mě.

Monstrum Miranda přitisklo rty k sobě a upřímně se na mě obrátilo. Na jednu divokou chvíli jsem si myslel, že to řekne něco laskavého.

'Ach, Arture,' zamumlala lady Alligator. 'Může orel milovat červa?' Může brilantní slunce milovat špinavou žárovku v koupelně kamionu? Miláčku, vždycky jsi věděl, že jsi mě zajal jako světlušku ve sklenici. Myslel jsi, že kdybys nezasekl díry ve víku, byl bych spokojený, abych se dusil tvým zpoceným uchopením, ale spadl jsi sklenici a já jsem utekl. A teď jsem tam, kde jsem měl být.

Řeklo to s úmyslnou trpělivostí matky, která vysvětlila něco zvláště slabému dítěti. Cítil jsem to tedy - hněv, který mi vztekal vnitřnosti, když jsem otevřel zásuvku a viděl peníze chybějící z Gideonovy bible. Ne proto, že mě okradla, ale proto, že mě podvedla. Přinutila mě, abych věřila, že mě miluje, a ona mě opustila a truchlil jsem po ní, zatraceně, truchlil jsem svým vlastním způsobem, jako bych se stal vdovcem a celou dobu, kdy se mi zasmála.

'Přinesu tisíce,' pokračovalo. 'Přicházejí ze všech koutů světa, aby mě viděli.' Jsem tady hvězdná atrakce. Můžu mít někoho, koho chci '.

Jsi sobecká whoremonster ve špinavé vaně, pomyslel jsem si, ale nic jsem neřekl.

Miranda na mě přimhouřila oči cizího zlata v blikající záři zapálených svíček.

'Jsi úplně stejný, jako jsi vždycky byl,' řekla a v jeho hlase byla zklamaná zklamání. 'Tak hrozný vrt'.

Oblékl jsem si sako. Lady Alligator zhluboka vzdychla.

'Jde o peníze?' Posunula se ve vaně a na okamžik jsem viděla temnou, zničenou masu toho, co kdysi byly její bradavky. 'Mám peníze. Řeknete Buddymu venku, aby vám z mého účtu dal 300 $. Postará se o vás a pak budeme na náměstí, dobře, Arthure?

Náměstí?

'Víš co,' řekla lady Alligatorová s malými sklonmi groteskní hlavy, 'řekni mu, aby hodil dalších sto, dárek ode mě do ...'

A pak jsem měl ruce kolem krku, kůže pod mými dlaněmi byla suchá a šupinatá, ale ignoroval jsem ji a stiskl pevněji, vychutnával jsem si, jak se Miranda oči šokovaně rozšířily a pily ve zvuku svého spravedlivého hlasu konečně umlčeného.

Myslel jsem, že bych ji mohl zachránit.

když kluci jako dívku

Lady Alligator vydala uškrcený zvuk, když jsem jednou rukou od krku strčil hlavu pod špinavou vodu. Když jsem to udělal, praskl velký výbuch bublin, ale protáhl jsem si prsty jeho vlasy a nedal jí žádný pákový efekt. Tvrději jsem tlačil dolů.

Jeho paže bezmocně zaskřípaly. Jeho nohy kopaly. Jeho prsty byly natřeny červeně.

Pamatujeme si ty nejpodivnější věci.

Držel jsem ji pod vodou, dokud se nepřestal pohybovat. Strakaté ruce pokulhaly a spadly zpět do vany. Když jsem ji konečně pustil, vznášel se tam jako špína na rybníku.

Nejsem si jistý, jak dlouho jsem zíral na své tělo, než jsem se k němu dostal, chtěl jsem si být jistý, že je mrtvý, chtít si být jistý, že noční můra byla opravdu u konce. Vzal jsem to za jeho šupinatá ramena a opřel se o porcelánovou zadní část vany. Natřela jsem si vlasy z obličeje, stejně jako jsem to dělala, když moje žena spala.

Ústa se širokým strašlivým úsměvem zírala. Špičaté zuby se leskly. Zničená kůže se třpytila ​​při svíčkách.

Nad štěrbinovým nosem na mě Miranda upřeně hleděly oči.

Monstrum ukryté v temné místnosti. To byla moje žena a vždy byla.

Odpoledne jsem odešel z New Yorku. Klopýtl po schodech kolem Buddyho, čtenáře komiksů v jeho kabině, a vydal se na nejbližší dálnici. Zasáhl jsem jízdu a nikdy jsem se neohlédl.

Možná si myslíte, že to bylo to, co mě podnítilo, povzbudilo mě, abych žil každý den, jako by to byla moje poslední, strach z toho, že mě chytí za její vraždu. Tehdy to ale bylo jinak. Byla na příšerce blázen, na policii záleželo stejně jako na odpadcích v okapu. A doprovod, mohli vždy ... najmout nový talent. Za každým rohem byl nový Lady Alligator.

Pravda je - a ano, slíbila jsem vám pravdu - že jsem každý den svého života tlačil na samý okraj, protože, jak jsem řekl, chápu, co většina lidí ne. Život je konečný, ať tomu věříte nebo ne. Dostáváme jen tolik otočení.

A vím, v té samé temné místnosti uvnitř sebe, že když mi dojde spiny, budu jí čelit znovu. To.

Budu platit za své hříchy tím, že zírám do těch očí, stejných, které v den, kdy jsme byli oddáni, vyhodili jedinou slzu, ty nad tím strašlivým úsměvem. Až můj život skončí, začnou mé peklo, všechny špičaté zuby a šupinatá kůže. Pokud to čtete nyní, už jsem pryč a už to začalo.

Žijte každý den naplno.

Všichni odcházíme různými způsoby.